Функции в Excel используют, чтобы выполнять в рабочих книгах стандартные вычисления. Аргументами называются значения, используемые при вычислении функций, а значения, которые функции возвращают в качестве ответа, называют результатами.
Кроме встроенных функций в вычислениях можно использовать пользовательские функции, создающиеся с помощью средств Excel. Для использования функций их нужно вводить в ячейки рабочего листа как часть формулы.
Последовательность используемых в формуле символов называют синтаксисом функций. Всеми функциями используются одинаковые основные синтаксические правила. При нарушении правил синтаксиса программой Excel будет выдано сообщение об имеющейся ошибке в формуле. Как и в любой другой формуле, если функция  в формуле появится в самом начале, то перед ней должен стоять знак равенства.
Сразу за названиями функций в круглых скобках записываются аргументы функций. Они должны быть отделёнными друг от друга символами «точка с запятой». Аргументы должны располагаться внутри этих скобок. При записи функций обязательно должны присутствовать скобки, как открывающие, так и закрывающие, при этом ни в коем случае между скобками и названиями функций не должно быть пробелов.
В качестве аргументов разрешается использовать текст, числа, массивы, логические значения, ссылки и значения ошибок. Аргументы бывают и константами и формулами. Бывает, что формулы содержат в себе ещё и другие функции. Ну а функции, которые являются аргументами других функций, называют вложенными. Только до семи ступеней вложенности функций разрешается использовать в формулах Excel. Входные параметры, которые задаются должны быть с допустимыми для данного аргумента значениями. В некоторых функциях могут находиться необязательные аргументы, которых может и не быть в момент вычисления значений функций.
Функции в программе для более удобной работы разбиты на категории: функции времени и даты, просмотра и ссылок, DDE, внешние функции, логические, информационные, финансовые, инженерные, а также функции управления списками и базами данных. Кроме них есть ещё такие категории функций: математические, текстовые и статические? о которых можно больше узнать, пойдя на курсы excel.
Текстовые функции используются при обработке текста: находит нужные символы и записывает их в строго отведённое место текста, извлекать символы и тому подобное.
С помощью логических функций создаются сложные формулы, для выполнения различных видов обработки данных.
Самые распространённые математические функции. Используются при выполнении различных операций с матрицами: транспонировать, находить обратную, умножать.
А для просмотра информации, хранящейся в таблице или списке, а также для обработки ссылок используется функция просмотра и ссылок.